7月 10 2011

ノルウェーのコーヒーは確かにおいしい

Coffee Beansノルウェーといえば真っ先にサーモンを思いつく人がほとんどだと思いますが、「コーヒーがおいしい」ということはあまり知られていないと思います。実はこの国、世界有数のコーヒー消費国なのです。輸入量では世界第4位の日本には及ばないものの、国民一人当たりの消費量でみるとノルウェーは世界第3位です。ちなみに日本は12位。ノルウェー統計局(SSB)の調べによると、15歳以上の成人が一日に飲むコーヒーは平均4杯だとか。

なぜノルウェー人はコーヒー好きなんでしょう? と、疑問を持ってみても、こういった類いのことに正しい答えがあるわけではないんですが、例えば、寒いからコーヒーで暖まるといった気象的作用が関係しているとも考えられますし、昔、国民のアルコール消費量の減少を目指したキャンペーンでコーヒーが代替飲料として大々的に使われた、ということも要因として考えられるかもしれません。

町中至る所にカフェがあり、スーパーのコーヒーコーナーにはズラリと商品が並んでいます。家庭やオッフィスに自動で豆から抽出までできるコーヒーマシンがあることも全く珍しくなく、最近ではキッチンにビルトインタイプのマシーンを備えることも人気です。目覚めの一杯から始まり、お昼にも飲んで、仕事をしながらまた飲んで、夕食後にデザートがあればそれと一緒にまた一杯というように、理由はどうであれ、ノルウェー人にとってコーヒーはかかせない飲み物であり、ライフスタイルの一部であることは確かです。そして彼らが質の高いコーヒーを飲んでいることもこれまた確か。

ワールド・バリスタ・チャンピオンシップ(World Barista Championship/WBC)という、バリスタが知識や技術を競う世界大会があるのをご存知でしょうか? バリスタとはカフェなどのカウンターでエスプレッソやカプチーノといったコーヒーを作る人のこと。つまりコーヒーを提供する職人の世界一を決める大会です。2000年から毎年一度行われており、2007年度は東京が開催地でした。過去11回の大会中4大会でノルウェー人が上位3位に入賞しています。そしてこの国際イベントであるWBCですが、創設したのはなにをかくそうこのノルウェーなのです。

People & Coffee in Osloこちらは私の好きなカフェの1つ「PEOPLE & COFFEE」。彼らの作るコーヒーは実においしい。中でもオーナーのPetterさんが作るコーヒーは格別で、エスプレッソとミルクの比率やクリーミーな泡が決め手であろうカプチーノやラテなど、本場イタリア顔負けの上等な一杯を提供してくれます。そして彼は一流のバリスタに求められる豆の知識はもちろんのこと、無駄のない流れるような動きと客をもてなすホスピタリティーも兼ね備えている。

有名なバリスタさんがいるカフェは当然人気がありますが、そういうことに関係なくそもそもこの国にはおいしいコーヒーを提供してくれるカフェがたくさん存在します。バリスタ修行の場としても人気があり、国外から集まる修行者の中には日本人の方もいらっしゃるようです。そして飲む側もただ好きというだけではなく、コーヒに関しては舌が肥えている。そう、この国は提供する側もされる側もレベルが高いのです。コーヒーはただの飲み物ではなく、既に一文化として確立されているといってもいいかもしれません。

そんなコーヒー王国であるノルウェーに来年スターバックスがやってきます。「えっまだないの?」って言われそうですが、そう、隣国にはあってもこのノルウェーにはまだないのです。1号店は来年の元旦、オスロの空港内にオープンするそうです。

余談ですが、スターバックスはレギュラーコーヒーがアメリカン並みに薄いアメリカで飲むからこそおいしいと思っている私なんですが、商品開発力とマーケティング力が際立って優れいてるスターバックスが、どんな経営戦略でこのコーヒー王国ノルウェーで展開していくのか、個人的にはとても興味津々です。ノルウェー人は日本人のように新しいものに柔軟に飛びつくような国民性ではありません。スターバックスの高いブランド力がはたしてどこまでノルウェー人を惹き付けることができるのか、ということにもとても興味があります。個人的な素人意見ですが、カフェにあるアイスドリンクの種類数、またそれを注文する客数にはホットドリンク程の定着感が見られないマーケットです。スターバックスのオリジナル商品であるフラペチーノなど、もしかしたら広い顧客層を獲得できる商品かもしれません。ノルウェー人は冬でも冷たいアイスを食べますし。少なからずうちの旦那さんはスターバックス、いやフラペチーノがやってくることにとても喜びを示しています。

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カテゴリー: ノルウェー生活 | 2件のコメント
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